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Religión vikinga: ¿un antiguo pagano vikingo para el cristianismo?

Todos estamos familiarizados con las historias de Thor y hemos escuchado rumores sobre sacrificios humanos, pero ¿cómo era realmente la religión vikinga?

Es difícil refutar las creencias paganas de la religión vikinga antigua, porque no están registradas en ninguna parte. La antigua religión nórdica era una religión popular transmitida de boca en boca.

Tenemos que armarlo como una respuesta a las pocas pistas que sobreviven en las fuentes escritas y el registro arqueológico. Pero sigue leyendo para descubrir lo que sabemos sobre la enigmática religión que tenía sentido en la vida de los guerreros vikingos.

Religión nórdica antigua

A menudo hablamos de la religión de los Viejos Vikingos porque era algo uniforme que todos los vikingos compartían, pero esto está lejos de ser el caso. No fue como, por ejemplo, el catolicismo, donde hay un organismo central que en gran medida controla y une creencias y prácticas.

Antigua religión vikinga

Antes de unirse al cristianismo, los vikingos ni siquiera tenían una palabra para este tipo de religión organizada.

La antigua religión nórdica se describe mejor como religión popular. Era algo para practicar como parte de la vida cotidiana, con los niños aprendiendo prácticas de sus padres y vecinos, y también tomando prestadas de otras personas que conocieron.

Las ciudades y los ejércitos también tenían sus prácticas, pero lo que hacían no estaba escrito en ningún libro de reglas. Varía de un lugar a otro y de un grupo a otro y se desarrolló a partir del ritual.

La palabra nórdica antigua más cercana para la religión es sidra, que significa costumbre. Cuando conocieron el cristianismo como religión, lo llamaron sidra, nueva costumbre, y luego tomó el término sidra forn, antigua costumbre, por su propia fe.

¿Cuál era la religión unificada del Antiguo Vikingo en la mitología en la que se basaba?

Vikingo Mitología

La mitología de la religión vikinga son las historias de los dioses vikingos. Estas historias se transmitieron como tradiciones orales. Más tarde, alrededor de las 13ú siglo, algunas de estas historias fueron escritas y, por lo tanto, conocemos algunas de ellas hoy.

mitología nórdica

Estas historias describen un mundo que se ve muy diferente. El cosmos está compuesto por nueve mundos, cada uno de los cuales está metido en las raíces y ramas de Yggdrasil, el árbol de la vida.

Para los vikingos, Midgard era el mundo más importante, el mundo en el que vivían, y Asgard, el mundo en el que vivían los dioses. Pero había un mundo de elfos, enanos, gigantes, etc.

Los vikingos veneraban a los dioses de Asgard, liderados por Odin, quien también creó el universo, incluida la humanidad. Era el descendiente de la mayoría de los dioses, por lo que se le llamó el Padre de todos. Odin era un dios de la guerra, la sabiduría y la realeza, que reflejaba las cosas que eran importantes para los vikingos.

Eran guerreros que vivían de la conquista, pero también valoraban la inteligencia. Fueron las mejores armas y medidas las que les permitieron dominar Europa durante siglos.

También dieron una realeza, que era un núcleo fuerte que podía unir a los guerreros para defender sus hogares y ganar riqueza a través de incursiones. A diferencia de los estados de hoy, no se trataba de un solo rey vikingo. Un hombre era el rey de lo que podía controlar.

Aunque Odin era la figura central de la religión vikinga, Thor era el más popular. Hijo de Odin, era el dios del trueno y el protector de la humanidad. Usó su poderoso martillo Mjolnir para contener las fuerzas del caos y la destrucción, encarnadas por los gigantes. Causó relámpagos y truenos cuando rompió gigantes con su martillo.

Esto también convirtió a Thor en un dios, lo que lo hizo muy importante para los marineros, y también un decano de la fertilidad, atado a la cosecha. Se enfatiza lo importante que fue que también estuviera conectado con las cosas que hicieron que la sociedad funcionara.

Los vikingos creían que el martillo de Thor también se usaba para santificar eventos importantes como bodas, nacimientos y muertes. Por lo general, esto traía consigo nuevas alianzas y nuevas estructuras sociales, que todos debían abrazar. Este era el objetivo de santificar.

Si bien había muchos otros dioses conocidos y respetados por los vikingos, Freya, la diosa del amor y la belleza, fue la siguiente en popularidad porque era una diosa de la fertilidad, para las mujeres y para ambas tierras.

Es importante destacar que Freya no pertenecía a la raza de dioses Aesir que provenían de Odin. En realidad, ella era de otra raza de dioses, los Vanir. Fue enviada a amar en Asgard con los Aesir después de la guerra Aesir-Vanir, como rehén. Pero esto no es un problema para los vikingos. No adoraban a una determinada línea de dioses por razones dogmáticas. Enviaron a las personas que pensaron que podrían ayudarlos y hacer una diferencia en sus vidas.

Rituales

Sabemos mucho menos sobre los rituales de los antiguos vikingos asociados con su religión que sobre su mitología.

Los propios vikingos nunca registraron los detalles de su actividad ritual, ya que esta era una práctica diaria que los padres les enseñaban a sus hijos, junto con actividades como cocinar y cuidar animales.

rituales

Algunas fuentes cristianas proporcionan información sobre rituales, pero estos registros a menudo se escribieron para proyectar el propósito específico del paganismo vikingo en una luz negativa.

Lo que sí sabemos de las sagas es que los sacrificios de sangre de animales a los dioses y los festejos eran una práctica común, como lo eran en otras religiones paganas, por ejemplo, la religión de la antigua Roma.

Parece que los vikingos no necesitaban un sacerdote especial para realizar estos rituales. Por lo general, los dirigía la persona con el estatus más alto en la reunión. Hay palabras para el sacerdote en nórdico antiguo, gothi para hombres y lo completo para mujeres. Pero estos parecen ser títulos que tomaron mientras completaban esa tarea. Los individuos no eran sacerdotes todo el tiempo.

La religión vikinga también tenía practicantes mágicos. Los vikingos creían que la gente podía aprender a practicar la magia, que también practicaban los dioses. Freya era considerada una maestra hechicera y le enseñó la habilidad a Odin. Los vikingos creían que las raíces, su alfabeto, eran una herramienta poderosa para esa magia. En las sagas, a menudo escuchamos sobre héroes que usan las raíces para curar enfermedades o expulsar a un enemigo.

A las practicantes se les dio esta magia Volva, y los hombres Seidmadr, aunque el arte se consideraba femenino y más aceptado por las practicantes que por sus homólogos masculinos. Su práctica se centró principalmente en la adivinación y la manifestación de presagios.

El otro mundo

Otra cosa que muestra la religión de los antiguos vikingos es una creencia compartida en el más allá, y que la vida individual continuó de alguna forma después de la muerte.

Valhalla es la religión más famosa después de los vikingos. Odin Hall estaba aquí en Asgard. Los vikingos creían que las valquirias construirían guerreros que morían valientemente en batallas para vivir en Valhalla.

otra vida

Se festejarían y vivirían en un paraíso de guerreros hasta que fueran llamados a luchar de nuevo en la batalla final de Ragnarok, el apocalipsis de los vikingos.

Aquellos que no murieron en la batalla estarían en un reino post-secular diferente, algunos similares a la vida en Midgard, y otros muy diferentes.

Helheim fue el más famoso de estos, donde parece parecerse a la versión cristiana del infierno, aunque no serían los únicos ángeles. Sin embargo, vale la pena señalar que solo conocemos a Helheim por fuentes cristianas, y que es probable que las ideas cristianas estén muy influenciadas por las ideas cristianas.

Destino

La idea de Ragnarok refleja la creencia de los vikingos en el destino. Los vikingos creían que el destino de todos los hombres ya estaba escrito. Tenían su propia versión de los miedos, las Nornas, que escribieron el destino de los hombres en la corteza de Yggdrasil usando las raíces.

destino

Pero la profecía de Ragnarok muestra que los dioses también tenían un destino inevitable. Odin escucha la profecía de Volva, quien le dijo el fin del mundo y la muerte de los dioses.

cristiandad

La práctica generalizada de la religión vikinga antigua llegó a su fin de la misma manera que muchas religiones en toda Europa, con la expansión del cristianismo.

Los vikingos iniciaron el contacto con los cristianos a principios del siglo VIII.ú siglo. Entonces, se suponía que los cristianos no debían comerciar con paganos, y creían que los vikingos tenían que someterse a algún tipo de conversión para convertirse en socios comerciales.

cristiandad

Esto resultó en muchas conversiones de nombres, pero una conversión real llevó tiempo. Harald Bluetooth de Dinamarca fue el primer rey vikingo que se sabe que fue mal bautizado alrededor del año 950.

Pero no hay una fecha firme en la que los vikingos abrazaron el cristianismo. En el registro arqueológico, vemos cruces cristianas y amuletos de martillo de Thor que se producen y usan al mismo tiempo. En iglesias construidas hasta el 12ú siglo, vemos imágenes de viejos vikingos y cristianos mezclados. Pero con el tiempo, el cristianismo emergió como el sucesor y las prácticas de los antiguos vikingos fueron abandonadas, aceptadas en el cristianismo o practicadas solo en privado.

Asatru

¿Pero no son hoy seguidores de la antigua religión vikinga? Si. Probablemente hubo personas que mantuvieron al menos aspectos de la antigua religión vikinga durante siglos.

En la década de 1970, el interés público por la religión creció significativamente y Asatru se fundó en Islandia como un término para referirse a las personas que creen en los dioses de los antiguos vikingos y basan sus prácticas espirituales en la mitología vikinga, tal como lo hicieron los vikingos.

Es un término oficial que se usa para el censo en Islandia, pero también se usa de manera tan formal en todo el mundo.

¿Qué piensas de Asatru hoy? ¿Qué se compara con la antigua religión vikinga de los vikingos?