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El mundo de abajo [The House of Hel]

Helheim, que literalmente significa “casa de Hel” en nórdico antiguo, era uno de los nueve mundos dentro del Universo de la mitología vikinga. Era un reino sobre el mundo de los muertos, donde estaba destinado a que aquellos que no se encontraban en Valhalla, otro mundo de héroes valientes, pasaran la eternidad.

Pero a pesar de las similitudes en sus nombres, Helheim nunca debe confundirse con Christian Hell. Era un mundo vikingo único que reflejaba los valores y creencias de los vikingos. Siga leyendo para obtener más información.

¿Quién es Hel?

Dado que Helheim significa “casa de Hel”, la primera pregunta importante a responder es “¿quién es Hel?” Ella era la hija de Loki con la amante Angrboda. Sus hermanos eran el gran lobo Fenrir y el sargento Midgard, Jormungandr.

¿Quién es hel?

Los dioses de Aesir tenían tanto miedo de los descendientes de la unión que la consideraron una unión despreciable que decidieron colocar a todos los niños en algún lugar del cosmos donde pudieran hacer el menor daño.

Jormungandr fue arrojado al mar que rodeaba Midgard, el mundo de los hombres. Fenrir estaba encadenado a una isla desierta usando bandas mágicas que hacían que las dunas fueran irrompibles.

Hel se describe en las fuentes como carne mitad negra y mitad coloreada, una descripción que probablemente se cree que sugiere que está mitad viva y mitad muerta. Por esta razón, los dioses la enviaron a Niflheim, una tierra de niebla primordial que también era un reino de los muertos.

Según esta historia sobre el miedo de los hijos de Loki, entonces se le dio jurisdicción. Por esta razón, muchos se refirieron al área como Helheim, la casa de Hel.

El otro mundo

Por lo tanto, Helheim fue uno de los reinos posteriores de la mitología vikinga, pero no fue el único.

Los vikingos creían que aquellos que murieron valientemente en la batalla fueron llevados a vivir en Valhalla o Folkvangr, pasillos dentro de Asgard donde vivirían en un paraíso de guerreros hasta que fueran llamados nuevamente para luchar junto a los dioses al final de las profundidades.

El más allá

Los vikingos que se ahogaron en el mar pueden encontrarse en Ran, otra vida en el fondo del mar gobernada por una heroína marina del mismo nombre. Los vikingos también hablaron de un lugar llamado Helgafjell, que parece haber sido una montaña sagrada en la que algunos de los muertos pasaban sus días haciendo las mismas cosas que hacían cuando estaban vivos.

Luego estaba Helheim. El era el 13ú El autor de la época, Snorri Sturluson, quien fue una gran influencia en las ideas cristianas, sugirió que mientras los valientes guerreros se encontraban en Valhalla, todos los demás se encontraban en Helheim.

Pero esto no parece reflejar ideas anteriores, ya que en relatos anteriores es casi imposible distinguir entre Valhalla, Folkvangr y Helheim, ya que rara vez se les llama. Así que Helheim era probablemente solo uno de los pocos lugares donde los vikingos podían encontrarse después de la muerte.

El camino a Helheim

Helheim fue uno de los nueve mundos que componen el cosmos vikingo. Todos estos mundos estaban unidos y conectados por Yggdrasil, el Árbol de la Vida. Los vikingos decían que la tierra estaba incrustada en las raíces y ramas del árbol.

Yggdrasil

Helheim probablemente estaba ubicado en las raíces de Yggdrasil, ya que se describe como descendiendo y hacia el norte desde, bueno, en todas partes.

Si bien lo que sabemos sobre Helheim en sí es muy emocionante (como veremos a continuación), el camino a Helheim, conocido como Helvegr, se describe consistentemente en varias fuentes.

Según la historia de la muerte de Balder, hijo de Odin y uno de sus dioses favoritos, Hermod se dirigió a Helheim para venderle su espíritu a Hel. Desciende el ganado de Yggdrasil en Sleipnir, el caballo especial de ocho patas de Odin (y otro hijo de Loki), y luego viaja durante nueve noches a través de valles oscuros hasta llegar a un río llamado Gjoll, lo que significa mucho ruido.

Encontró un puente que cruza el río llamado Gjallarbrú (que significa puente sobre Gjoll – eran muy imaginativos con sus nombres) donde conoció a una bruja Modgudr, su nombre significa batalla loca. Parecía ser una guardiana de algún tipo, pero dejó que Hermod manejara su negocio. Entonces el dios llega a una valla, que tiene una puerta, pero está custodiada por un perro guardián asustado llamado Garm. Hermod saltó la valla para acceder a Helheim.

Una descripción similar se da en el relato del viaje del héroe Hadding a Helheim registrado por el historiador danés Saxo Grammaticus. Una mujer misteriosa lo guía hacia el campo de Helheim, que lo lleva a través de una tierra oscura y sombría, y luego una tierra fértil y soleada donde crecen hierbas durante todo el año.

Eventualmente llegan a un torrente furioso que gotea con armas, probablemente las mismas Gjoll. Cruzan un puente y, al otro lado, ven un ejército de guerreros caídos enzarzados en una batalla eterna. Luego vienen a la misma pared, llamados de manera diferente Helgrindr, fál Hel, Nagrindr, cerca del cuerpo, y Valgrindr, la cerca de los caídos.

Helheim

Realmente no sabemos mucho sobre cómo era Helheim, ya que Snorri Sturluson, 13ú Un autor cristiano contemporáneo que claramente está profundamente inspirado por las ideas cristianas del infierno.

Helheim

Imita una sala oscura y soñadora, llamada Elvidner (miseria), cuando la diosa de la muerte come de un plato llamado “hambre”, con un cuchillo llamado “hambre”, lo que implica que ninguna cantidad de comida puede llenar el estómago vacío de los muertos. También se refiere a una cama llamada “cama de enfermo”, lo que implica nuevamente que ningún sueño puede perturbar el sueño de los muertos.

Pero teniendo en cuenta lo que sabemos sobre las creencias de los vikingos en el más allá, y que Helheim no era solo un lugar para ángeles, es más probable que Helheim sea un reflejo del mundo mortal, con personas que viven en condiciones bastante similares a sus días normales. a la vida cotidiana.

Esto es lo que vemos con Valhalla, un lugar donde los héroes pueden pasar su tiempo haciendo las cosas que aman a los héroes. También vemos esto con Ran, como otra vida especial para los ahogados. Valhalla y Ran sugieren que la vida de los vikingos reflejaba la forma en que el hombre vivía y moría. Por eso fueron enterrados con las cosas que necesitarían para esa vida.

Si la mitología vikinga tuviera un equivalente al infierno cristiano, tendría un lugar en Helheim llamado Nastrond, donde el dragón Nidhoggr esconde los cuerpos de los malvados.

Sin lugar de regreso

Lo que Helheim comparte con la idea cristiana del infierno es que era un lugar completamente aislado del resto del cosmos, junto al río. Gjoll, y de la que nadie pudo volver.

Donde no regresó

Cuando Balder murió, Odin envió a Hermod a negociar con Hel para traerlo de regreso a Asgard. Parece haber tenido el poder de permitir que alguien saliera de Helheim, aunque no hay constancia de que alguna vez haya ejercido ese poder. Pero es sorprendente que incluso el propio Odín, como rey de los dioses, creador del universo, no tuviera poder a través de la muerte por su conexión con Valhalla, la liberación de su amado hijo de Helheim.

Pero los muertos tienen la intención de dejar Helheim algún día. Según la profecía de Ragnarok, el fin vikingo del mundo, Loki liderará un ejército de muertos para luchar contra los dioses asgardianos. Dejan Helheim en un barco hecho con las huellas dactilares y las uñas de los pies de los muertos, con Hel a la cabeza del barco junto a su padre.

¿Qué piensas? Helheim era realmente el lugar de la tortura y la miseria oscura, o el más allá que reflejaba la vida cotidiana en el mundo en su mayoría mortal, pero esa no era esa juerga alegre que solo cobra vida.